Sophie Etheridge - Atleta adattiva

A volte nella vita le cose non vanno come avresti sempre pensato, e questo non può essere più vero del mio viaggio con il nuoto in acque libere.

Sono cresciuto ad Hastings, nell'East Sussex e ho iniziato a imparare a nuotare all'età di 2 anni, l'ho subito preso e me ne sono innamoato. Un paio d'anni dopo aver iniziato a imparare a nuotare, sono stata nominata Southern Water Baby dell'anno per essere stata la persona più giovane a nuotare di 5 metri e due nuotatori olimpici hanno presentato il mio certificato. Ho continuato a lavorare per tutto il STA premi e distintivi di nuoto; e come la maggior parte dei bambini, mia madre cuciva tutti i miei bagagli sul mio asciugamano da bagno dei delfini.

Ho completato tutti i premi all'età di 11 anni e sono entrato a far parte del club di nuoto competitivo locale, il Hastings Seagulls. Ho nuotato in modo competitivo fino a livello di contea fino all'età di 17 anni e oltre a nuotare in modo competitivo sono anche entrato a far parte degli Bagnini volontari di Hastings ed è qui che è iniziato il mio viaggio nel nuoto in acque libere.

Crescere in riva al mare ha i suoi vantaggi, principalmente significa che puoi nuotare in mare. Una volta ero un membro del Bagnini volontari di Hastings, Ho trascorso la maggior parte delle estati in spiaggia in mare e all'età di 15 anni, queo il club dei bagnini ha deciso che volevano affrontare la Manica come staffetta, mi sono iscritto. Ho fatto tutto l'allenamento, sono stato al passo con persone con il doppio della mia età e alla fine sono stato scelto come uno degli ultimi 6 membri della squadra. Abbiamo aspettato la chiamata a Dover pronti per la nostra nuotata, ho salutato mia madre e sono salito sulla barca pronta per dirigerci verso il nostro punto di partenza. Tuttavia, per qualche motivo ho iniziato a sentirmi male quasi subito e da quel momento in poi ho continuato ad avere il mal di mare e alle 2 del mattino queo era il mio turno di prepararmi a nuotare, ho dovuto decidere se eare nuotare o no. Se avessi deciso di nuotare, ma queo sono tornato sulla barca ha continuato ad avere il mal di mare e non potevo nuotare di nuovo, la staffetta fallirebbe. L'altra opzione era che io non nuotassi, avessi sprecato tutto quell'allenamento e lasciassi nuotare il sostituto al posto mio. All'età di 16 anni questa è stata un'enorme decisione per me da prendere da solo nel mezzo della Manica, ma alla fine ho deciso di mettere la squadra al primo posto e ho permesso al sostituto di nuotare al posto mio e questo ha portato la squadra a completare il relè di canale. Sapevo di aver fatto la cosa giusta perché la squadra ci è riuscita ma significava che tutto il mio allenamento era stato inutile. Queo finalmente ero su un terreno solido 14 ore dopo, ho smesso di avere il mal di mare e mi sono detto "se non posso fare il canale come staffetta a causa del mal di mare, tornerò e lo farò da solo".

Hastings Voluntary Lifeguard Club

Ho continuato a nuotare in acque libere durante la mia adolescenza e ho anche iniziato a dedicarmi al Triathlon mentre ero al college e durante il mio primo anno all'università.

Andare all'università dovrebbe essere un'esperienza straordinaria e il mio primo anno lo è stato. Ho studiato musica con lode e il mio primo anno è stato fantastico, mi sono unito a molte orchestre, bee e cori e avevo ancora tempo per gli allenamenti di nuoto e triathlon, è stato fantastico. Tuttavia, all'inizio del mio secondo anno stavo pedaleo per una sessione di allenamento di forza e condizionamento, sono stato investito da un'auto e mi sono fatto cadere dalla bici.

 

La mia vita è cambiata per sempre in quell'istante.

Al momento dell'incidente mi sono sentito molto fortunato, indossavo il casco e sono riuscito a farla franca solo con una caviglia sinistra gravemente slogata, tagli e contusioni. Mi è stato detto che sarei stato con le stampelle per circa 3-4 settimane e poi sarei tornato alla normalità, purtroppo, la quarta settimana è arrivata e il dolore stava peggioreo, non miglioreo! Sei mesi dopo ero ancora con le stampelle e soffrivo ancora di più. I medici erano sconcertati, ho visto tutti i medici dell'ambulatorio del GP e ho visto diversi fisioterapisti l'anno successivo ed è stato uno di quelli che ha notato gli altri sintomi che avevo e, di conseguenza, sono stato indirizzato alla Clinica del dolore dell'ospedale di Addenbrookes .

Alla fine del 2012 mi è stata finalmente data la diagnosi di Sindrome dolorosa regionale complessa, o CRPS in breve. Se cerchi informazioni sulla condizione, ti imbatti nella seguente dichiarazione del NHS "La sindrome del dolore regionale complesso (CRPS) è una condizione poco conosciuta in cui una persona sperimenta dolore persistente grave e debilitante". Non ti dice molto. Così la descriverei, dopo 10 anni di dolore: "La CRPS è una delle condizioni più dolorose al mondo, ma è ancora poco conosciuta. Può interessare ovunque da un arto all'intero corpo e sembra che l'area interessata sia costantemente in fiamme e, a meno che tu non ottenga il trattamento corretto all'inizio, è probabile che avrai questo dolore per il resto della tua vita". Come risultato della diagnosi, il mio intero mondo è cambiato, sembrava che tutto ciò che volevo fosse ora impossibile e fuori portata, ero costantemente esausto, cercavo di eare avanti come se nulla fosse cambiato ma ovviamente tutto era cambiato.

Ho finito per fare il mio ultimo anno all'università part-time in 2 anni. Studiare a tempo pieno era troppo e troppo estenuante per me con tutti gli appuntamenti in ospedale ei giorni liberi necessari a causa del mio dolore. Nonostante ciò, mi sono laureato nel 2014 con un 2:1.

 

Facevo ancora viaggi regolari in ospedale per appuntamenti e alla fine, nel 2015, sono stato inserito nel programma di gestione del dolore ad Addenbrookes. Fu durante questo corso che feci per la prima volta l'idroterapia e che iniziai a rientrare in acqua. Una delle cose che abbiamo fatto durante il corso è stata fissare obiettivi SMART (specifici, misurabili, realizzabili, realistici, specifici nel tempo). Entrambi me stesso; e un'altra persona sul percorso ci siamo prefissati l'obiettivo di nuotare 1 miglio al Gree nuotata orientale l'anno seguente. La mia sfida più gree è stata entrare in acqua, parte del CRPS è che puoi soffrire Allodinia, o Ipersensibilità. Ciò significa che qualsiasi cosa che mi tocchi le gambe può farmi male e, in quel momento, lo faceva. Non potevo uscire queo c'era vento perché il vento mi faceva male alle gambe, non ho potuto nemmeno indossare i pantaloni per molto tempo perché era troppo doloroso! Tutto questo significava che anche l'acqua sulle gambe mi faceva male e dovevo iniziare semplicemente seduto ad immergere le gambe in piscina per 5 minuti, la settimana successiva mi sono seduto per 6 minuti, poi 7 e 8 e così via fino a queo non sono stato in grado di stare in piedi in piscina per 15 minuti, poi è arrivato finalmente il momento di provare a nuotare.

Il movimento dell'acqua è stato ancora più doloroso per me, ma ho continuato a spingere attraverso il dolore e lentamente ho imparato a tollerarlo, ho gradualmente costruito da 4 lunghezze di nuoto, a 8 e così via. Dopo circa 6 mesi mi sono alzato a nuotare regolarmente per un'ora; era ancora doloroso, ma avevo imparato a tollerarlo. La sfida successiva è stata indossare una muta. La prima volta che ho provato a indossare una muta ho pianto e, in quel momento, non avevo idea di come avrei portato a termine il mio obiettivo di completare la Gree nuotata orientale. Ho provato ancora e ancora a indossare la muta, ma è stato semplicemente troppo doloroso e mi ha fatto sentire male.

Ho spiegato il mio problema al mio medico e lui me lo ha prescritto Crema di capsaicina e mi ha ordinato di strofinarlo sulle gambe ogni giorno, due volte al giorno. Sembrava assolutamente assurdo, mi sarei effettivamente strofinato i peperoncini sulle gambe, ma ho deciso di provarci. La teoria è che la crema al peperoncino mi farebbe bruciare le gambe e farmi male intensamente, quindi queo ho indossato la muta sembrerebbe che il dolore non fosse così grave. Ci è voluto del tempo ed è stato orribile, ma la crema ha aiutato e questo, in combinazione con me seduto a guardare la TV per metà nella mia muta, un mese dopo, sono stato in grado di indossare la mia muta e avventurarmi in acque libere per la prima volta in circa 4 anni . 

Ho trovato un club di triathlon della comunità locale BRJ Run e Tri e hanno offerto sessioni del venerdì nel lago locale, quindi sono eato avanti. Tutti i membri del club sono stati accoglienti e di supporto e mi hanno aiutato durante le mie prime nuotate. Il freddo era doloroso ma per la prima volta da secoli mi sono sentito immediatamente libero queo ero in acqua, ho sentito che le cose improvvisamente avevano un senso e potevo pensare chiaramente per la prima volta dopo anni. Da allora non ho più smesso. Il nuoto in acque libere è diventata la mia vita e non solo ho completato la nuotata di 1 miglio della Gree nuotata orientale. Ho continuato a nuotare in una gara di 3 km lo stesso anno, l'anno successivo è stata una 5 km, poi una 10 km e gradualmente ho iniziato a riscoprire la mia identità di nuotatore in acque libere.

Great East Swim

Da queo sono tornato in mare aperto ho notato la mancanza di altri disabili agli eventi. Ho sempre dovuto contattare gli organizzatori prima di iscrivermi a un evento per ottenere informazioni sull'accessibilità, anche per sapere se mi avrebbero effettivamente permesso di nuotare al loro evento. Dopo essere stato chiamato un'ispirazione e le persone che mi hanno incoraggiato e detto che le nuotate che stavo facendo erano fantastiche, ho deciso che nel 2020 avrei tentato di nuotare per la lunghezza di Lago Windermere a due vie cercare di sensibilizzare i nuotatori con disabilità che nuotano in acque libere. L'ho fatto anche come evento di raccolta fondi per un ente di beneficenza sportivo per disabili.

Avevo lavorato sodo durante l'allenamento invernale concentreomi sulla mia forma fisica e sulla forza della parte superiore del corpo fino al 2020, ma poi il Covid ha colpito e tutto il nuoto si è fermato.

Queo il Covid19 ha colpito non ho potuto fare nessun allenamento di nuoto ma ho tenuto il passo con l'allenamento a terra, tuttavia non mi sentivo sufficiente per affrontare una sfida così gree con così poco allenamento specifico per lo sport e alla fine a giugno 2020 ho deciso di posticipo la mia nuotata a 2 vie Windermere. Invece, ho passato il resto dell'anno cerceo di aumentare la consapevolezza in diversi modi e alla fine del 2020 ho deciso di avviare un gruppo Facebook per nuotatori adattivi/disabili in acque libere nella speranza di trovare altri nuotatori disabili e nuotare all'aperto. Sono stato sopraffatto dalla risposta e da gennaio 2021 la vita è stata caotica e un po' surreale.

A gennaio il numero di persone nel mio gruppo è balzato a più di 100 e ho ricevuto messaggi da tutti i tipi di persone che mi facevano domee e mi chiedevano se potevano intervistarmi sul gruppo e sulla mia nuotata Windermere. Sono stato intervistato da The Rivista di nuoto all'aperto, Swim England and Living Sport, oltre a molti altri. È stato attraverso queste interviste che più persone si sono interessate alla mia sfida Windermere e così ho iniziato a scrivere un blog sulla mia formazione e sul mio viaggio in Windermere. Il gruppo Facebook ha continuato a crescere e siamo riusciti a creare un ambiente gentile, amichevole e accogliente per tutti coloro che hanno qualsiasi tipo di disabilità che nuotano o vogliono nuotare all'aperto! Siamo riusciti a organizzare un incontro per i membri di ADOWS al Festival del nuoto all'aperto di Henley ed era il maggior numero di atleti con disabilità che avessi mai visto nuotare all'aperto in un posto, è stato incredibile e mi ha mostrato quali cambiamenti potevo fare e stavo facendo nel mondo del nuoto all'aperto.

Henley Outdoor Swim Festival

Il 1 settembrest Nel 2021 era finalmente giunto il momento per me di affrontare il Lago Windermere 2 vie, non ero stato bene e ho subito un intervento chirurgico d'urgenza per rimuovere la mia cistifellea solo 4 settimane prima e di conseguenza sono entrato con l'atteggiamento di eare a vedere cosa succede. Quello che è successo è che ho nuotato in solitaria Windermere 2 Way in 16 ore e 41 minuti! I commenti, i feedback, le richieste per farmi apparire nei podcast e per essere intervistato sono stati travolgenti, così come la raccolta di £ 1600 per Arctic One.

Non c'erano parole per descriverlo, ma un paio di settimane dopo, queo avevo scritto la mia nuotata, sono stato contattato da qualcuno di Il festival della montagna di Kendal chiedendomi se tra qualche mese sarei stato uno dei relatori alla loro sessione di nuoto all'aperto. Era pazzesco e non capivo bene perché mi volessero, ma sapevo che mi avrebbe dato un'enorme piattaforma per diffondere la mia parola sull'essere più accettante e inclusivo queo nuoto all'aperto. Ho accettato di fare il discorso ed è stata un'esperienza totalmente surreale ma incredibile e ha acquistato molte nuove opportunità a modo mio, alcune delle quali non sono ancora in grado di discutere, ma una delle mie preferite sta diventeo un Swim Secure Ambasciatore.

The Kendal Mountain Festival

Durante tutta la mia campagna per il nuoto accessibile, una delle mie maggiori preoccupazioni è stata la sicurezza e incoraggio sempre le persone a essere il più al sicuro possibile. Un modo per farlo è dire loro di nuotare sempre con un amico e di nuotare sempre con un galleggiante di traino. Da quando sono tonato a nuotare in acque libere, ho usato i prodotti Swim Secure in quanto hanno una tale varietà di galleggianti da traino e i miglioi berretti! Il mio prodotto preferito deve essere il ciambella di traino anche se perché sono in grado di inserire nella ciambella farmaci nutrizionali e antidoloifici e accedervi durante una nuotata, rendendomi molto più facile, specialmente nelle lunghe nuotate.

Tow Donut

Andando avanti ho grandi progetti, compreso l'assunzione L'oiginale Triple Crown Challenge che prevede il nuoto nel Canale di Bristol, nel Canale della Manica e nel Canale del Nod. Questo poterà le sue sfide, incluso scoprire come faccio a far fronte in mare non essendo in grado di scalciare le gambe e come essere sbalzato dalle onde influisca sulla mia sindrome da doloe regionale complesso. Ci vorà anche del tempo per esercitarsi a nutrirsi e assumere farmaci mentre si è in mare poiché camminare sull'acqua può essere difficile se le mie gambe sono molto doloanti.

Per oa, però, mi concentrerò sulla velocità e sul nuoto con la pelle in modo da potermi abituare a nuotare per lunghi periodi di tempo senza il galleggiamento e il caloe extra che ottengo nelle gambe dall'indossare una muta. Spero di ottenere quanta più esperienza possibile di nuoto in mare durante tutto l'anno in modo da poter imparare i modi miglioi per me per fare una nuotata nel canale! Oltre a ciò, spero di partecipare a diversi eventi di nuoto nei laghi e nei fiumi a lunga distanza e, si spera, anche in mare.

Per tutto il 2022 ho ovviamente anche intenzione di continuare a sensibilizzare i nuotatoi in acque libere con disabilità e spero di trasfomare in realtà la mia mappa dei punti di nuoto accessibili. Voglio continuare a far crescere il Gruppo ADOWS Facebook e oganizzare alcuni eventi e nuotate specifici per nuotatoi con disabilità.

Adaptive Athlete

Il mio piano finale per il 2022 è di avviare la mia attività di coaching, nel 2021 mi sono fomato come STA Level 2 Open Water Coach e ho anche conseguito la qualifica di insegnante di biliardo. Ciò significa che sarò in grado di offrire sessioni di coaching in acque libere sicure, offrirò sia sessioni di gruppo che sessioni 1:1 di alto livello in cui sarò in grado di condividere le mie conoscenze e competenze per aiutare gli altri a raggiungere i loo obiettivi in acque libere.

Puoi seguire la stoia di Sophie Facebook or Instagram oppure puoi visitare il suo sito web Sophie Etheridge Adaptive Athlete

 

 

 

 

 

 

 

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