Will Close-Ash alias @MountainEnergy

Je suis venu à la natation en plein air tard ; J'ai toujours été un alpiniste et un passionné de plein air, mais comme vous le verrez sur mon pseudo Instagram dans le titre et ci-dessous, j'ai toujours été passionné par la montagne. 
Ma route vers la natation en plein air (littéralement) était un cycle unique vers ma plage il y a quelques étés. J'avais une combinaison de plongée d'occasion et j'ai emprunté un ensemble de lunettes et je me suis lancé ! 
Je ne connaissais rien à la baignade en mer (à part qu'il faisait très froid) et encore moins aux marées / matériel de sécurité / méduses / bienfaits pour la santé etc... J'ai toujours vu la mer comme une vue à contempler lorsque je cours le long de la côte, plutôt que quelque chose à explorer. 
J'étais un nageur solo; Je n'avais aucune intention de nager avec les autres et je n'en voyais pas l'intérêt. Au fil du temps, alors que j'étais assis face à la baie après une baignade, j'ai discuté avec un autre nageur et elle m'a présenté leur petit groupe de nageurs. Ils m'ont invité à venir à l'un de leurs « nages » et j'ai accepté et c'était (pour moi en tout cas) transformationnel ! J'ai réalisé qu'il y avait tellement plus à nager en mer avec d'autres que j'avais raté !
La camaraderie et l'expérience partagée que j'avais toujours eues en alpinisme ou en escaladant un gret sommet étaient là, mais sous une forme différente. Cette fois, c'était l'expérience partagée de frapper l'eau froide ou de passer devant les jetées ou de voir vos premières méduses. 
Il y avait aussi l'anxiété et la peur; Je n'oublierai jamais la première fois que j'ai nagé dans la largeur de la baie (seulement 250 m) ou la première fois que j'ai nagé hors des jetées ou vers une autre partie de la côte.
La chose la plus effrayante (qui arrive chaque année) est la première fois que vous nagez à 6h du matin et qu'il fait encore nuit noire ! Je dois avoir un petit mot avec moi-même chaque fois que je vais dans l'eau ces matins sombres ! 
La baignade occasionnelle de temps en temps est devenue une habitude quotidienne (oserais-je dire une dépendance) et au fil du temps, j'ai commencé à en apprendre davantage sur les choses que je n'avais pas comprises; J'ai appris sur les marées, sur le choc de l'eau froide, la chute redoutée après (ce n'est pas si grave), les blessures par le froid non glacial et l'importance du gâteau après la baignade! 
Les livres de montagne ont cédé la place aux livres de natation au fur et à mesure que je me passionnais pour ma nouvelle passion (et que je continue de le faire). C'est à ce moment-là que j'ai réalisé que je devais me rendre plus visible dans l'eau et me donner une flottabilité supplémentaire. Tous les membres du groupe avec qui j'ai nagé utilisaient flotteurs de remorquage, alors je leur ai posé des questions sur le leur; emprunté un couple, fait quelques recherches et acheté mon premier - le Swim Secure Sac de bain sauvage! J'ai finalement abandonné ma combinaison ! 
Maintenant, en tant que membre « aguerri » de notre petite communauté de nageurs (nous avons plus de 300 membres), j'organise des séances de natation pour les nouveaux nageurs, je leur parle de toutes les choses que je ne connaissais pas, je leur demande s'ils y ont pensé avoir un flotteur de remorquage et offrir une formation aux premiers soins liés à la natation pour les personnes intéressées.
Être au bord de la mer pendant le confinement a été une telle bénédiction ; à la fois pour moi et pour mes enfants et je pense vraiment que la dose quotidienne de vitamine mer m'a aidé physiquement et mentalement !
Mais, la mer n'est que la moitié de l'histoire, c'est certainement l'esprit communautaire parmi les nageurs qui rend l'expérience si agréable. 
Si tu m'avais dit il y a 3 ans que je serais un nageur de mer, je ne t'aurais jamais cru ; mais tu as plus de chances de me trouver dans la baie maintenant, plutôt que de courir autour d'elle ! 
Vous pouvez suivre Will Close-Ash sur ses expériences de natation et d'alpinisme en eau libre via son Twitter, Facebook and Instagram Compte

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