Dee Newell

Bonjour, je m'appelle Dee Newell et je viens de Galway, sur la côte ouest de l'Irlande, mais je vis sur la côte est de Dublin depuis 7 ans.

Je suis un nageur extérieur et je nage principalement dans la mer, parfois dans des lacs et rarement dans des rivières. Je nage toute l'année, toujours, mais sans l'Antarctique, je suis à peu près sûr que je n'aurais jamais terminé le Ice kilometer.


Je me considère plus comme une nageuse d'endurance, plus adaptée aux traversées de la Manche, plutôt qu'à l'exposition au froid. Je pense que je suis plus utile pour aider les nageurs sur glace à assurer leur sécurité ou aider à leur récupération qu'à nager moi-même sur des kilomètres de glace.

Mais en Antarctique, l'attraction était tout simplement trop grande. L'endroit m'a plu. Ce kilomètre de glace était la dernière chose que j'ai faite l'année dernière avant la fermeture du monde.

Alors que le monde tremblait, nous étions seuls avec la nature. Un groupe de nageurs vraiment humbles, pas plus que Cath Pendleton, qui a parcouru le tout premier Ice Mile dans le cercle polaire sud. Ce fut un plaisir de contribuer à cet exploit en l'aidant à se rétablir après cette baignade historique.

Nous ne terminons jamais ces baignades seuls, et je n'ai jamais ressenti cela plus fortement que lors de mon voyage dans la Manche en 2019.

Ma fenêtre d'origine a été soufflée et mon équipe de rêve a dû rentrer chez elle depuis longtemps, au moment où j'ai eu la chance de nager.

D'une manière ou d'une autre, j'avais toujours un équipage incroyable à bord d' Équipe SUVA - Le bateau-pilote de Neil Streeter, sa mère étant la puissante freda ruer

La célébrité de la Manche, Cliff Golding, était l'équipier numéro un et le seul membre de l'équipe d'origine à avoir réussi à monter sur le bateau. Les recrues Gavan Hennigan et Andrew Ferguson ont été bien instruits dans tout ce qu'ils avaient besoin de savoir de Cliff, qui me connaissait clairement mieux que je ne me connaissais moi-même.

Ils m'ont encouragé pendant près de 15 heures, jusqu'en France, mais un moment de cette traversée vraiment marquant est quand j'ai réalisé que j'avais en fait l'équipe de rêve à bord!

Je ne sais pas si c'était ou non une tactique, mais Cliff est allé faire une sieste après mon premier repas jusqu'au lever du soleil. C'est probablement le moment où j'aurais rompu et demandé à sortir, donc c'était super pour moi qu'il se soit retiré pour ne pas me tenter de le faire.

Cliff est la première personne qui a dit que je serais un nageur de canal, donc c'était comme un conte de fées de l'avoir là pour m'accueillir dans un club très exclusif... Le Club des Nageurs de la Manche.

Mon amie Andrea Baxter faisait également partie de l'équipe, qui a coordonné à elle seule mes nages d'entraînement de 2 × 6 heures à Abersoch Beach avant la nage dans la Manche (un remède d'urgence après une tentative de nage ratée de 10 heures à Carlingford plus tôt cette année-là).



Les courses de 2019 ne se sont pas arrêtées là. En septembre, je faisais partie d'une équipe de relais de six personnes pour nager de Holyhead à Dublin. Le Pays de Galles est mon deuxième centre d'entraînement en dehors de l'Irlande, donc c'était vraiment comme nager à la maison.

Le Pays de Galles est également l'endroit où j'ai rendu visite à Jim pour la méditation (également ajouté au plan après l'échec de la natation de 10 heures !) et où j'ai rencontré pour la première fois Cath Pendleton pour une formation pré-Antarctique à Keepers Pond.

Cependant, j'ai choisi une journée chaude et décevante pour visiter la dite Mecque avec une eau douce à 6 ° C!

Et enfin, le Pays de Galles abrite également 'Les bouées de natation', avec Swim Buoy Jack rejoignant Cath et moi pour cette belle journée à Keepers Pond. Jack a peut-être aussi inspiré le nom de mon prochain projet.

Club des bouées est né des restrictions liées au COVID-19, car les interdictions de nager et de voyager, ainsi que Frontline Response, ont mis en pause tous les plans de natation que j'avais après l'Antarctique en 2020.

Beaucoup de gens, dont beaucoup m'avaient aidé à atteindre mes objectifs de natation, voulaient passer du plongeon dans la mer à la nage dans la mer.

L'objectif que nous nous étions fixé était de franchir la distance de 120 mètres du Quarante pieds, Sandycove, Dublin à la première bouée jaune. C'est un lieu de baignade très populaire à Dublin. James Joyce vivait dans la tour Martello qui la surplombe et la section d'ouverture d'Ulysse s'y trouve. 

Ce qui a commencé comme nageur de soutien pour deux amis, est devenu la tête d'une équipe de plus de 30 personnes pour terminer virtuellement une nage de 13 kilomètres dans la baie de Galway, en relais et en solo, au cours du mois d'août - recueillant des milliers de personnes pour Action Cancer Ouest le long du chemin.

Ce projet a énormément fait progresser mes compétences en tant qu'entraîneur de natation en eau libre et j'ai terminé mon cours d'entraîneur en eau libre de niveau 2 de Swim Ireland parallèlement à ce défi.

Le Club des bouées a fermé ses portes pour l'hiver, mais la collecte de fonds ne s'est pas arrêtée. En décembre j'ai couru @deeswimber, un défi virtuel pour réussir 20 plongeons/nages en décembre. 175 personnes ont participé et plus de 20 000 € ont été récoltés pour le @IrishCancerSociety.

Lorsque les températures ont chuté, tout le monde pensait que les gens arrêteraient de nager, mais ils ne l'ont pas fait ! Tout le monde était accro. Et les services d'urgence étaient naturellement inquiets.

La pandémie a contribué à faire de la natation en eau libre le passe-temps qui connaît la croissance la plus rapide en Irlande.

Bien sûr, à mesure que le nombre de nageurs augmentait, les incidents et les sauvetages augmentaient également, les garde-côtes et la RNLI répondant presque quotidiennement une semaine pendant l'été.

Fort de mon expérience en natation sur glace et venant de terminer ma qualification d'entraîneur en eau libre, j'ai pris l'initiative de mettre à profit les connaissances en natation que j'avais transmises par le biais du Club des bouées et j'ai organisé une série de webinaires sur la natation en eau libre.

J'ai été étonné de leur popularité et j'ai dû exécuter l'introduction à la natation en eau libre six fois, en remplissant un écran de zoom à chaque fois. 

Les questions les plus fréquemment posées portaient sur les conditions et sur la façon de prédire quand et où aller se baigner. Ainsi, la session suivante a couvert les marées et l'utilisation des applications météo pour assurer une planification sûre des baignades. 

C'est formidable de voir le message de sécurité diffusé dans toute la communauté de la natation, nouvelle et ancienne. En 2013, lorsque j'ai entendu parler pour la première fois d'un flotteur de remorquage ils étaient difficiles à trouver et rares. Ils étaient vus avec ironie, mais maintenant, quelques années plus tard, les regards les plus étonnés sont sur le nageur qui n'en a pas. 

Il y a un flux constant de trafic de nageurs dans certains des endroits les plus populaires de 6h du matin jusque tard dans la soirée, même maintenant ! Lumières d'aventure est devenu un incontournable pour la nage en eau libre, l'eau autour d'ici s'est illuminée comme un sapin de Noël avant le lever du soleil et après la tombée de la nuit.

Chapeaux clignotants et remorqueurs remplis de lumières, brillant comme des lanternes chinoises alors que nous poursuivons toujours la distance tandis que la nuit chasse le jour.

 
 
 
Écrit par Dee Newell qui peut être contacté via elle Instagram Compte.

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