Sophie Etheridge - Athlète adaptative

Parfois, dans la vie, les choses ne se passent pas comme vous l'avez toujours pensé, et cela ne peut pas être plus vrai que pour mon parcours avec la natation en eau libre.

J'ai grandi à Hastings, dans l'East Sussex et j'ai commencé à apprendre à nager à l'âge de 2 ans. J'ai tout de suite adopté la nage et j'en suis tombé amoureux. Quelques années après avoir commencé à apprendre à nager, j'ai été nommée Southern Water Baby de l'année pour être la plus jeune personne à nager 5 m et j'ai reçu mon certificat par deux nageurs olympiques. J'ai continué à travailler mon chemin à travers tout le STA récompenses et badges de natation ; et comme la plupart des enfants, ma mère cousait tous mes badges sur ma serviette de natation dauphin.

J'ai obtenu tous les prix à l'âge de 11 ans et j'ai rejoint le club de natation de compétition local, le Hastings Seagulls. J'ai nagé en compétition jusqu'au niveau du comté jusqu'à l'âge de 17 ans et parallèlement à la natation en compétition, j'ai également rejoint les sauveteurs volontaires de Hastings et c'est là que mon parcours de natation en eau libre a commencé.

Grandir au bord de la mer a ses avantages, principalement, cela signifie que vous pouvez aller nager en mer. Une fois que j'ai été membre du Sauveteurs volontaires de Hastings, j'ai passé la plupart des étés à la plage dans la mer et à 15 ans qand le club des sauveteurs a décidé qu'ils voulaient affronter la Manche en relais je me suis inscrite. J'ai fait toute la formation, j'ai suivi des gens de deux fois mon âge et j'ai finalement été choisie comme l'un des 6 derniers membres de l'équipe. Nous avons attendu l'appel à Douvres pour notre créneau de baignade, j'ai dit au revoir à ma mère et je suis monté sur le bateau prêt à nous diriger vers notre point de départ. Cependant, pour une raison quelconque, j'ai commencé à me sentir malade presque tout de suite et j'ai continué à avoir le mal de mer, à partir de ce moment-là et à 2 heures du matin quand c'était mon tour de me préparer à nager, j'ai dû décider si j'irais nager ou non. Si je décidais de nager mais que lorsque je revenais sur le bateau, je continuais d'avoir le mal de mer et que je ne pouvais plus nager, l'équipe de relais échouerait. L'autre option était pour moi de ne pas nager, d'avoir gaspillé tout cet entraînement et de laisser le remplaçant nager à ma place. À 16 ans, c'était une énorme décision pour moi de nager moi-même au milieu de la Manche, mais au final, j'ai décidé de faire passer l'équipe en premier et j'ai permis au remplaçant de nager à ma place, ce qui a permis à l'équipe de terminer le relais de canal. Je savais que j'avais fait ce qu'il fallait parce que l'équipe avait réussi mais cela signifiait que tout mon entraînement n'avait servi à rien. Quan j'étais enfin sur terre ferme 14 heures plus tard, j'ai arrêté d'avoir le mal de mer et je me suis dit "si je ne peux pas faire la Manche en relais à cause du mal de mer alors je reviendrai le faire en solo".

Hastings Voluntary Lifeguard Club

J'ai continué à nager en eau libre jusqu'à la fin de mon adolescence et j'ai aussi commencé à pratiquer le triathlon et pendant ma première année à l'université.

Aller à l'université est censé être une expérience incroyable et ma première année l'a été. J'ai étudié la musique avec spécialisation et ma première année a été fantastique, j'ai rejoint de nombreux orchestres, groupes et chorales et j'avais encore du temps pour m'entraîner à la natation et au triathlon, c'était génial. Cependant, au début de ma deuxième année, je faisais du vélo pour une séance d'entraînement de force et de conditionnement et j'ai été heurté par une voiture et je suis tombé de mon vélo.

 

Ma vie a changé pour toujours à cet instant.

Au moment de l'accident, j'ai eu beaucoup de chance, je portais un casque et j'ai réussi à m'en tirer avec juSte une grosse entorse à la cheville gauche, des coupures et des contusions. On m'a dit que je serais avec des béquilles pendant environ 3-4 semaines, puis que je reviendrais à la normale, malheureusement, la quatrième semaine est arrivée et la douleur empirait, je n'allais pas mieux ! Six mois plus tard, j'étais toujours avec des béquilles et j'avais encore plus mal. Les médecins étaient déconcertés, j'ai vu tous les médecins du cabinet médical et j'ai vu plusieurs physiothérapeutes au cours de l'année suivante et l'un d'entre eux a remarqué les autres symptômes que j'avais et, par conséquent, j'ai été référé à la clinique de la douleur de l'hôpital Addenbrookes. .

Fin 2012, j'ai finalement reçu le diagnostic d' Algoneurodystrophie, ou CRPS en abrégé. Si vous recherchez des informations sur cette maladie, vous tombez sur la déclaration suivante du NHS "Le syndrome douloureux régional complexe (SDRC) est une condition mal comprise où une personne éprouve une douleur persistante sévère et débilitante." Cela ne vous dit pas grand-chose. C'est ainsi qu'après 10 ans de douleur je le décrirais : « Le SDRC est l'une des affections les plus douloureuses au monde, mais elle est encore mal comprise. Elle peut toucher n'importe où, d'un membre à tout le corps et donne l'impression que la zone touchée est constamment en feu et à moins que vous ne receviez le traitement approprié dès le début, il est probable que vous ressentirez cette douleur pour le reste de votre vie." À la suite du diagnostic, tout mon monde a changé, j'avais l'impression que tout ce que je voulais était désormais impossible et hors de portée, j'étais constamment épuisé, essayant de continuer comme si rien n'avait changé, mais bien sûr, tout avait changé.

J'ai fini par faire ma dernière année à l'université à temps partiel sur 2 ans. Étudier à temps plein était tout simplement trop et trop épuisant pour moi avec tous les rendez-vous à l'hôpital et les jours de congé nécessaires en raison de ma douleur. Malgré cela, j'ai obtenu mon diplôme en 2014 avec un 2:1.

 

J'avais encore des voyages réguliers à l'hôpital pour des rendez-vous et finalement, en 2015, j'ai été inscrit au programme de gestion de la douleur à Addenbrookes. C'est durant ce cours que j'ai eu ma première cure thermale et que j'ai commencé à me remettre à l'eau. L'une des choses que nous avons faites pendant le cours a été de fixer des objectifs SMART (spécifiques, mesurables, réalisables, réalistes, précis dans le temps). Moi-même; et une autre personne sur le parcours se sont fixé comme objectif de nager 1 mile au Great East Swim l'année suivante. Mon plus grand défi a été d'entrer dans l'eau, une partie du CRPS fait que vous pouvez souffrir d'Allodynie, ou Hypersensibilité. Cela signifie que tout ce qui touche mes jambes peut me faire mal et, à l'époque, c'était le cas. Je n'ai pas pu sortir quand il y avait du vent car le vent me faisait mal aux jambes, je n'ai même pas pu porter de pantalon pendant longtemps car c'était trop douloureux ! Tout cela signifiait que l'eau sur mes jambes me faisait aussi mal et je devais commencer par m'asseoir en plongeant mes jambes dans la piscine pendant 5 minutes, la semaine suivante, je me suis assis pendant 6 minutes, puis 7 et 8 et ainsi de suite jusqu'à ce que je puisse me tenir debout dans la piscine pendant 15 minutes, puis il était enfin temps d'essayer la natation.

Le mouvement de l'eau était encore plus douloureux pour moi, mais j'ai continué à pousser à travers la douleur et j'ai lentement appris à la tolérer, j'ai progressivement progressé en nageant de 4 longueurs à 8 et ainsi de suite. Après environ 6 mois, je me suis levé pour nager régulièrement pendant une heure ; c'était toujours douloureux, mais j'avais appris à le tolérer. Le défi suivant consistait à enfiler une combinaison. La première fois que j'ai essayé d'enfiler une combinaison, j'ai pleuré et, à ce moment-là, je n'avais aucune idée de comment j'allais atteindre mon objectif de terminer le Great East Swim. J'ai essayé encore et encore d'enfiler la combinaison, mais c'était tout simplement trop douloureux et je me sentais malade.

J'ai expliqué mon problème à mon médecin généraliste et il m'a prescrit de la Crème de capsaïcine et m'a demandé de le frotter sur mes jambes chaque jour, deux fois par jour. Cela semblait tout à fait absurde, cela revenait à frotter des piments sur mes jambes, mais j'ai décidé d'essayer. La théorie est que la crème au piment me ferait brûler et me ferai mal aux jambes, donc quand je mettrais la combinaison, cela donnerait l'impression que la douleur n'était pas aussi grave. Cela a pris du temps et c'était horrible, mais la crème a aidé et en combinaison avec le fait que je regardais la télévision à moitié dans ma combinaison un mois plus tard, j'ai pu mettre ma combinaison et m'aventurer en eau libre pour la première fois depuis environ 4 ans. . 

J'ai trouvé un club de triathlon communautaire local BRJ Run et Tri et ils ont offert des séances le vendredi dans le lac local, alors j'ai suivi. Tout le monde du club était accueillant et solidaire et m'a aidé lors de mes premières nages. Le froid était douloureux mais pour la première fois depuis des lustres, je me suis sentie instantanément libre quand j'étais dans l'eau, j'ai eu l'impression que les choses avaient soudainement un sens et je pouvais penser clairement pour la première fois depuis des années. Depuis, je n'ai pas arrêté. La natation en eau libre est devenue ma vie, et non seulement j'ai terminé la nage de 1 mile du Great East Swim mais j'ai continué à nager une épreuve de 3 km la même année, l'année suivante c'était un 5 km, puis un 10 km et petit à petit j'ai commencé à retrouver mon identité de nageuse en eau libre.

Great East Swim

Depuis mon retour en eau libre, j'ai remarqué le manque d'autres personnes handicapées lors des événements. J'ai toujours dû contacter les organisateurs avant de m'inscrire à un événement pour obtenir des informations sur l'accessibilité, également pour savoir s'ils m'autoriseraient réellement à nager à leur événement. Après avoir été qualifié d'inspiration et que les gens m'aient encouragé et dit que les nages que je faisais étaient incroyables, j'ai décidé qu'en 2020 j'essaierai de nager la longueur du Lac Windermere à deux voies pour essayer de sensibiliser les nageurs handicapés qui nagent en eau libre. Je l'ai également fait dans le cadre d'un événement de collecte de fonds pour une association caritative de sports pour personnes handicapées.

J'avais travaillé dur pendant l'entraînement hivernal en me concentrant sur ma forme physique et la force du haut du corps jusqu'en 2020, mais ensuite le Covid a frappé et toute la natation s'est arrêtée.

Lorsque Covid19 a frappé, je ne pouvais pas m'entraîner à la natation, mais j'ai suivi l'entraînement au sol, mais je ne pensais pas que c'était suffisant pour relever un si grand défi avec si peu d'entraînement spécifique au sport et finalement en juin 2020, j'ai décidé de reporter ma nage du Lac Windermere à 2 voies. Au lieu de cela, j'ai passé le reste de l'année à essayer de sensibiliser de différentes manières et à la fin de 2020, j'ai décidé de créer un groupe Facebook pour les nageurs avec besoin d'adaptation/handicapés en eau libre dans l'espoir de trouver d'autres nageurs handicapés et de nager à l'extérieur. J'ai été submergé de réponses et depuis janvier 2021, la vie a été chaotique et un peu surréaliste.

En janvier, le nombre de personnes dans mon groupe est passé à plus de 100 et j'ai reçu des messages de toutes sortes de personnes me posant des questions et me demandant s'ils pouvaient m'interviewer sur le groupe et sur ma nage Windermere. J'ai été interviewé par le Outdoor Swim Magazine, le Swim England et Living Sport, et bien d'autres. C'est grâce à ces entretiens que plus de gens se sont intéressés à mon défi Windermere et j'ai donc commencé à écrire un blog sur ma formation et mon voyage à Windermere. Le groupe Facebook a continué à grandir, et nous avons réussi à créer un environnement aimable, convivial et accueillant pour tous ceux qui ont n'importe quel type de handicap et qui nagent ou veulent nager à l'extérieur ! Nous avons réussi à organiser une rencontre pour les membres d'ADOWS au Festival de natation en plein air de Henley et c'était le plus grand nombre d'athlètes ayant un handicap que j'aie jamais vu nager en plein air au même endroit, c'était incroyable et cela m'a montré les changements que je pouvais apporter et que j'étais en train d'apporter dans le monde de la natation en plein air.

Henley Outdoor Swim Festival

Le 1er Septembre 2021, il était enfin temps pour moi d'affronter le lac Windermere dans les deux sens, j'avais été malade et j'ai subi une intervention chirurgicale d'urgence pour retirer ma vésicule biliaire à peine 4 semaines plus tôt et, par conséquent, j'ai adopté l'attitude où j'allais simplement aller voir ce qui se passe. Ce qui s'est passé, c'est que j'ai nagé Windermere 2 Way en solo en 16 heures et 41 minutes ! Les commentaires, les réactions, les demandes pour que j'apparaisse dans des podcasts et que je sois interviewé étaient incroyables, tout comme la collecte de 1600 £ pour Arctic One.

Il n'y avait pas de mots pour ça, mais quelques semaines plus tard, quand j'avais écrit sur ma course, j'ai été contacté par quelqu'un du Festival de la montagne de Kendal demandant si je pourrais être l'un des orateurs de leur session de natation en plein air dans quelques mois. C'était dingue et je ne comprenais pas très bien pourquoi ils me voulaient, mais je savais que cela me donnerait une énorme plateforme pour faire passer mon message sur le fait d'être plus tolérant et inclusif dans la natation en eau libre. J'ai accepté de faire la conférence et ce fut une expérience totalement surréaliste mais incroyable et j'ai accédé à de nombreuses nouvelles opportunités à ma façon, certaines dont je ne peux pas encore discuter, mais l'une de mes préférées est celle de devenir une Ambassadrice Swim Secure.

The Kendal Mountain Festival

Tout au long de ma campagne pour la natation accessible, l'une de mes plus grandes préoccupations a été la sécurité et j'encourage toujours les gens à être aussi en sécurité que possible. Une façon de le faire est de leur dire de toujours nager avec un ami et de toujours nager avec un flotteur de remorquage. Depuis que je suis revenu à la natation en eau libre, j'ai utilisé les produits Swim Secure car ils ont une telle variété de flotteurs de remorquage et les meilleurs chapeaux à pompon! Mon produit préféré doit être le beignet de remorquage car je peux y mettre de la nourriture et des analgésiques et y accéder pendant une baignade, ce qui me facilite beaucoup la tâche, en particulier lors de longues baignades.

Tow Donut

Pour l'avenir, j'ai de grands projets, y compris relever Le défi original de la triple couronne qui consiste à nager dans le canal de Bristol, la Manche et le Canal du Nord. Cela va amener ses propres défis, y compris découvrir comment je me débrouille dans la mer en étant incapable de donner des coups de pied dans mes jambes et comment être projeté par les vagues affecte mon syndrome douloureux régional complexe. Il faudra également du temps pour s'entraîner à se nourrir et à prendre des médicaments en mer, car il peut être difficile de faire du sur place dans l'eau si mes jambes sont très douloureuses.

Pour l'instant, cependant, je vais me concentrer sur la vitesse et la nage en peau afin de pouvoir m'habituer à nager pendant de longues périodes sans la flottabilité et la chaleur supplémentaires que je reçois dans mes jambes en portant une combinaison. J'espère acquérir autant d'expérience de natation en mer que possible tout au long de l'année afin que je puisse apprendre les meilleures façons pour moi de nager dans un canal ! Parallèlement à cela, j'espère faire plusieurs épreuves de natation longue distance en lac et en rivière et, espérons-le, quelques épreuves en mer aussi.

Jusqu'en 2022, je prévois évidemment également de continuer à sensibiliser les nageurs en eau libre handicapés et j'espère faire de ma carte des sites de baignade accessibles une réalité. Je veux continuer à développer le Groupe Facebook ADOWS et organisez des événements et des courses spécifiquement pour les nageurs handicapés.

Adaptive Athlete

Mon plan final pour 2022 est de lancer mon entreprise de coaching. En 2021, j'ai suivi une formation de coach en eau libre de niveau 2 de la STA et j'ai également obtenu ma qualification d'enseignant en piscine. Cela signifie que je pourrai offrir des séances de coaching en eau libre en toute sécurité, j'offrirai à la fois des séances de groupe et des séances 1: 1 de haut niveau où je pourrai partager mes connaissances et mon expertise pour aider les autres à atteindre leurs objectifs en eau libre.

Vous pouvez suivre l'histoire de Sophie sur Facebook or Instagram ou vous pouvez visiter son site web Sophie Etheridge Adaptive Athlete

 

 

 

 

 

 

 

Related Posts

Guide de sécurité en eau libre pour la natation en mer
Guide de sécurité en eau libre pour la natation en mer
Avant de partir Se baigner dans des eaux froides et libres peut être exaltant, mais ce n'est pas sans risque. Donc, s...
Read More
Guide de sécurité en eau libre pour la natation en lac
Guide de sécurité en eau libre pour la natation en lac
Que vous souhaitiez améliouer votre humeur, votre système immunitaire, la qualité de votre sommeil ou votre forme phy...
Read More
Les bienfaits de la natation en eau froide
Les bienfaits de la natation en eau froide
Les bienfaits pour la santé de la natation en eau froide sont depuis longtemps suspectés, depuis les Victoriens se ra...
Read More

/* remove the date */ .date { display: none !important; }