Lars Mack - Nadador de hielo y Iron Ice Man, también conocido como El policía nadador de Baviera

He sido nadador desde que tenía tres años. Mis padres me enviaron al club de natación local en mi pequeño pueblo NATTHEIM, en el sur de Alemania, donde comencé mis primeras lecciones de natación y, a la edad de 12 años, me convertí en miembro de un equipo de selección de natación en el sur de Alemania. Más tarde, a la edad de 30 años, me convertí en miembro del equipo de selección de natación Masters de la Alta Baviera (el área alrededor de Munich y al sur hasta la frontera con Austria).
Entre los 14 y los 18 años, fui nadador en el club de natación SSG Heidenheim.  Allí tuvimos la posibilidad de participar en campos de entrenamiento y competiciones en Cracovia (Polonia) y algunas en Berlín Este y Oeste que fueron muy emocionantes antes de la caída del Muro de Berlín.
 
Participo en eventos de natación donde sea que estén. Por ejemplo, un maratón de natación (42,195 km) en el río Weser, en el centro de Alemania, en el año 2020.
El año pasado volví a competir en un par de nados en aguas abiertas. Por ejemplo, la carrera de 10 km en Austria en Millstatter Lake en la Alpen Adria Cup.
Desafortunadamente, no pudimos terminar todas las etapas debido a la pandemia y las condiciones climáticas.
 
Hablando de sueños y cosas que aún tengo en mente:
Creo que mi primer objetivo es participar en mi próxima milla de hielo y luego batir el récord mundial de natación en hielo de larga distancia que fue establecido hace dos semanas (a partir de este blog que sale el 23/3/2021) por Paul Georgescu ahora fijándolo en 3,5 km. 
(Así que es más del doble de una milla de hielo en menos de 5 grados de agua fría).
Soy oficial de policía bávaro y mi departamento es la policía de Munich. Tengo la suerte de poder entrenar en el corazón de Múnich, en el río Isar, con la mayor frecuencia posible.
 
Lars here with our Hydration Tow Float
 
Tengo un sueño más y es establecer el récord de nadar el Km de hielo o la Milla de hielo más alta (altitud). Esto lo podré hacer en Nepal. El lago se llama lago Tillichio (https://en.wikipedia.org/wiki/Tilicho_Lake


Siempre me preguntan cómo surgió mi amor por la natación en hielo. A finales de 2016, un nadador me preguntó si estaba interesado en participar en una competición de natación sobre hielo. Antes de darme cuenta, había registrado 50 m braza y 50 m estilo libre en el Campeonato Mundial de Natación en Hielo que tuvo lugar en enero de 2017.

Solo para su información, hay dos asociaciones internacionales de natación en agua fría. uno es el IWSA (la Asociación Internacional de Natación de Invierno). Las competiciones tienen lugar a temperaturas de 10 grados y más frías. Un sofisticado sistema de puntos proporciona diferentes puntajes, según la ubicación y la temperatura del agua y del aire.

el otro es el I ES UNA (la Asociación Internacional de Natación en Hielo). La natación en hielo es nadar en temperaturas del agua por debajo de los 5 grados. Se nadan distancias de entre 25 my 1000 m en varias competencias a lo largo del año. Aquí solo se otorgan puntos en las competiciones de la Copa del Mundo para distancias de entre 500 my 1000 m.

La temperatura más baja a la que competí fue una temperatura del agua de 0,3 ° grados y una temperatura del aire de entre -15 y -20 grados en el campeonato mundial I ES UNA en Murmansk, Rusia, no lejos del Círculo Polar Ártico. Allí competí por primera vez y en la carrera más desafiante de 1000m estilo libre. El tiempo logrado en estas condiciones fue de 16:55 minutos (mi tiempo récord es de 15:15 minutos). En la distancia de 100 m braza incluso me convertí en campeón mundial en mi grupo de edad.


Los éxitos logrados en la temporada 2018/2019 me impulsaron a hacer más. Durante el verano de 2019 participé en varios nados en aguas abiertas en Alemania y Austria y también entrené con la mayor frecuencia posible en ríos, arroyos y lagos, especialmente en Baviera, o de vacaciones en el mar.

Entre  otros nados, en septiembre de 2019 nadé por la parte más ancha de cada uno de los lagos más grandes de Escocia, Inglaterra y Gales en solo un día, junto con otros 4 nadadores (incluido el nadador de hielo más rápido de Gran Bretaña carolina sajón).


Durante los entrenamientos siempre uso mi Swim Secure flotador de remolque por seguridad, que te da seguridad si necesitas ayuda o apoyo. ¡También hace que sea más obvio para los transeúntes que la persona en el agua no acaba de caerse! Siempre es mejor nadar con otra persona o tener a alguien en la orilla para apoyarte y observarte. La seguridad es lo primero. Esto también se aplica a las competiciones. El alcohol, por ejemplo, es absolutamente tabú.

Mi temporada más exitosa hasta ahora fue 2019/2020. El comienzo fue en noviembre de 2019 con la primera etapa de la Copa del Mundo I ES UNA en Jelgava, Letonia, donde los puntos acumulados me permitieron quedar en lo más alto de la categoría masculina.

La segunda etapa tuvo lugar en Tyumen / Siberia del 04/12/2019 al 08/12/2019 a temperaturas del agua de alrededor de 1,5 grados a 2,3 grados, con más puntos acumulados.


Con un buen colchón de puntos y un descanso de dos semanas y media de las competencias, fui a la próxima competencia de natación sobre hielo en Ámsterdam en el río Amstel a fines de diciembre de 2019. La competición tiene su propio encanto, ya que se desarrolla en pleno centro de la ciudad y es muy popular entre la población. Como muchas otras competiciones de natación sobre hielo, esta estuvo muy bien organizada.


Solo unos días después, se llevó a cabo la segunda competencia de la Copa Mundial de natación sobre hielo en Veitsbronn, Alemania. El llamado German Open, un nado en hielo organizado por el múltiple plusmarquista mundial Christof Wandratsch. En un fin de semana así, es bastante normal saltar al agua helada hasta 12 veces. Saunas móviles, jacuzzis, tiendas de campaña climatizadas y muchas bebidas calientes están disponibles para la "recuperación", es decir, la fase de calentamiento posterior. Para distancias superiores a 500m y 1000m, es imprescindible someterse previamente a una prueba médica, que incluye un ECG en reposo y una ecografía cardíaca. En la competencia en sí, debe tener un "segundo" que llegue a la salida como un supervisor personal y cuide al nadador y también debe conocerlo bien para reconocer cualquier irregularidad dentro y fuera del agua en caso de peligro.

Después de la competencia en Veitsbronn, volví a Munich, donde después de 2 días de trabajo continué mi camino hacia la tercera parte de la Copa del Mundo de natación sobre hielo en Jinan / Provincia de Shandong / República Popular China. (Nota: Shandong ha sido la provincia socia del Estado Libre de Baviera durante más de 30 años).

Volé desde Múnich vía Doha a Beijing el 8 de enero de 2020 por la tarde, para viajar desde allí en un tren de alta velocidad a Jinan. Después de un día de descanso, los siguientes dos días continuaron las competencias en un parque en medio de la parte histórica de la ciudad.

La competencia era a veces muy estrictamente "china" con la ayuda de los militares y la policía, pero siempre amable y cortés. El evento me fue muy bien, a pesar de la fuerte competencia de Rusia y China. Algo inusual en este deporte, se otorgaron premios en metálico por las colocaciones, que se pudieron recoger mediante huellas dactilares, presentación del documento de identificación y firma.

Después de completar las competencias en China, lideré la Copa del Mundo en natación de invierno. Desafortunadamente, un fin de semana largo para China es demasiado corto para conocer mejor el país y la gente.

El fin de semana del 17 de enero de 2020 al 19 de enero de 2020 tuve mi "bautismo de fuego". Me había registrado para mi punto culminante, la Milla de Hielo, como parte de los campeonatos de natación sobre hielo de la ciudad en Wöhrsee en la ciudad de Burghausen.

Aquí, de acuerdo con un estricto protocolo, nadas 1609 m en agua por debajo de los 5 grados. Con temperaturas del agua de aprox. 4,4 grados el día de la competición Completé mi primera Milla de Hielo en un fantástico tiempo de 25 minutos y 30 segundos.
https://openwaterswimming.com/2020/03/lars-mack-becomes-an-iron-ice-man/
https://www.openwaterpedia.com/index.php?title=Ice_Ironman

Debido a que completé con éxito un Ironman en agosto de 2019 en OstseeMan en Glücksburg y ahora en Ice Mile, califiqué para ser un "IRON ICE MAN", uniéndome a un pequeño grupo de personas que han completado tanto su Iron Man como Ice Mile.

Lo más destacado de la temporada siguió con los campeonatos mundiales IWSA de natación de invierno en Bled / Eslovenia del 02/03/2020 al 02/09/2020. En el lago Bled, con un clima más bien primaveral, las competencias de 450 my 1000 m se llevaron a cabo en aguas abiertas en un recorrido circular y las distancias más cortas en una piscina especialmente construida en el lago.

Un evento como este se siente como una gran reunión familiar con todos ansiosos por nadar y ponerse al día con amigos de natación de hielo e invierno de todo el mundo. Muchos de ellos no escatiman esfuerzos ni gastos para viajar a las competiciones desde los rincones más remotos del mundo. (Hong Kong, China, EE. UU., Nueva Zelanda, Finlandia, Rusia, Gran Bretaña, Irlanda, Islandia, etc.). Esta puede ser una de las razones por las que este deporte se ha vuelto cada vez más popular en los últimos años.

 

Después de una semana llena de acontecimientos en Bled con grandes experiencias y resultados, el final de temporada estaba al alcance de la mano. Debería haber seguido una etapa en la Copa del Mundo de natación en hielo en Stanford / GB y la final de la Copa del Mundo de natación en hielo en natación de invierno en Petrozadovsk / Rusia. Lamentablemente, la final de la Copa del Mundo se canceló debido a la pandemia de Corona. Por lo tanto, no tuve la oportunidad de acumular más puntos en la última competencia y terminé la temporada en natación de invierno 2019/2020 tercero (general) y primero en el grupo de edad 45-49. El premio se recibió con seguridad en enero de 2021.

Me perdí la etapa de la Copa del Mundo de Standford/GB debido a un evento de natación en Lofoten/Norte de Noruega. En esta zona remota tuve la oportunidad de pasar tiempo en el agua con destacados surfistas en Unstad (conocido como el Artic Surf Spot) y en Flakstad y en Henningsvaer. Es un poco extraño nadar en mar abierto sabiendo que las orcas podrían estar compartiendo tu agua, pero el placer de nadar en un lugar salvaje tan maravilloso ganó. Las motos de agua y los botes de goma en el agua, así como la atención médica en tierra, brindaron una atención y un apoyo perfectos.
Después de 10 días volvimos a Alemania, que ya era primavera.

Antes de que se cerraran todas las fronteras y la pandemia se extendiera por todas partes, el Campeonato Escocés de Natación de Invierno tuvo lugar en Kenmore en Loch Tay. Una pequeña competición, pero no menos organizada profesionalmente que los grandes eventos. Sobre todo hubo una cálida bienvenida y un paisaje impresionante.

Desafortunadamente, este fue solo un viaje de fin de semana.

Desde que comencé en competiciones de natación sobre hielo en casa y en el extranjero representando a mi unidad de policía, ahora los comentaristas me presentan regularmente como el "Policía de natación de Baviera". Esta presentación única ha dado lugar a amistades con otros oficiales de policía de natación internacionales, incluido un miembro de la IPA de Siberia.

¿Qué otros planes tengo? Bueno, las dos asociaciones internacionales están tratando de hacer que el deporte sea olímpico. Hay buenas posibilidades de que al menos se incluya en el programa preliminar de los próximos Juegos Olímpicos de Invierno para presentar el deporte y demostrar su viabilidad.

Nadar alrededor de una isla escocesa junto con un nadador de hielo escocés y la ayuda de la población local está en el plan para 2021 como un intento de "Libro Guinness de los récords".

También existe el llamado Ice 7's para nadadores de hielo.
https://www.internationaliceswimming.com/ice-sevens-explained/
Para hacer esto, debe nadar una milla de hielo en las siguientes partes del mundo: -África / Asia (incluida Rusia) / Europa (excluyendo Rusia) / América del Norte / Oceanía / América del Sur / así como uno en una región polar (al sur de 60°S o 70°N), además, se debe nadar una de las rutas con una temperatura del agua inferior a 1° grados centígrados.

Me encantaría hacer esto, pero hasta la fecha no ha sido posible debido al costo. Como en muchos deportes, todo debe ser autofinanciado, a menos que reciba ayuda de un patrocinador. Hasta ahora solo se ha dado patrocinio a un par de personas en nuestro deporte de natación sobre hielo.

¡Pero los sueños son metas!

Lars Mack se ha convertido en embajador de Swim Secure para ayudarnos a difundir el mensaje de #BeSaferBeSeen y lo hace de manera brillante cuando asiste a todos los eventos de natación en aguas abiertas. Gracias Lars. 
Instagram: @AlemaniaIceSwimmer

 

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