Dee Newell

Hola, mi nombre es Dee Newell y soy de Galway, en la costa oeste de Irlanda, pero he vivido en la costa este de Dublín durante los últimos 7 años. 

Soy un nadador al aire libre y nado principalmente en el mar, a veces en lagos y rara vez en ríos. Nado todo el año, siempre, pero si no hubiera sido por la Antártida, estoy bastante seguro de que nunca hubiera completado un kilómetro de hielo.


Me considero más un nadador de resistencia, más adecuado para los cruces del Canal, en lugar de la exposición al frío. Creo que soy más útil ayudando a los nadadores en hielo con seguridad o ayudándolos a recuperarse que nadando millas en hielo yo mismo.

Pero en la Antártida, la atracción fue demasiado grande. El lugar me llegó. Ese kilómetro de hielo fue lo último que hice el año pasado antes de que el mundo se apagara.

Mientras el mundo temblaba, estábamos solos con la naturaleza. Un grupo de nadadores verdaderamente humildes, ninguno más que Cath Pendleton, que completó la primera Milla de Hielo en el Círculo Polar Sur. Fue un placer contribuir a ese logro ayudándola a recuperarse después de ese histórico nado.

Nunca completamos estos nados solos, y nunca lo sentí con más fuerza que durante mi viaje por el Canal de la Mancha en 2019.

Mi ventana original se voló, y el equipo de mis sueños hacía tiempo que tenía que irse a casa, cuando tuve la oportunidad de nadar.

Sin embargo, de alguna manera, todavía tenía una tripulación increíble a bordo. Equipo SUVA - El bote piloto de Neil Streeter, siendo su madre la poderosa Freda Streeter

La celebridad del canal Cliff Golding fue el tripulante número uno y el único miembro del equipo original que logró subir al barco. Los reclutas Gavan Hennigan y Andrew Ferguson fueron bien instruidos en todo lo que necesitaban saber de Cliff, quien claramente me conocía mejor que yo mismo.

Me animaron durante casi 15 horas, todo el camino a Francia, pero un momento durante esa travesía realmente se destaca como el momento en que me di cuenta de que, de hecho, tenía el equipo de ensueño a bordo después de todo.

Si fue una táctica o no, no lo sé, pero Cliff se fue a dormir la siesta después de mi primera comida hasta el amanecer. Este es probablemente el momento en que me habría roto y pedido salir, por lo que fue genial para mí que se abstuviera de tentarme para que hiciera eso.

Cliff es la primera persona que dijo que sería nadador de canal, así que fue como un cuento de hadas tenerlo allí para darme la bienvenida a un club muy exclusivo... El Club de Nadadores de Canal.

También en el equipo estaba mi amiga Andrea Baxter, quien sin ayuda coordinó mis nados de entrenamiento de 2×6 horas en Abersoch Beach antes del nado en el Canal de la Mancha (un remedio de confianza de emergencia después de un intento fallido de nado de 10 horas en Carlingford a principios de ese año).



Los nados de 2019 no terminaron ahí. En septiembre formé parte de un equipo de relevos de seis personas para nadar desde Holyhead hasta Dublín. Gales es mi segundo centro de entrenamiento fuera de Irlanda, así que fue como volver nadando a casa.

Gales también es donde visité a Jim para meditar (¡también se agregó al plan después de la falla de natación de 10 horas!) y donde conocí a Cath Pendleton para un entrenamiento previo a la Antártida en Keepers Pond.

Sin embargo, elegí un día decepcionantemente cálido para visitar dicha meca con el agua a 6C templados.

Y finalmente, Gales es también el hogar de 'Las boyas de natación', con Swim Buoy Jack uniéndose a Cath y a mí para ese hermoso día en Keepers Pond. Jack también podría haber inspirado el nombre de mi próximo proyecto.

club de boyas surgió de las restricciones de COVID-19, como prohibiciones de nadar y viajar, junto con Frontline Response presionó la pausa en cualquier plan de natación que tenía después de la Antártida en 2020.

Muchas personas, muchas de las cuales me habían ayudado a lograr mis objetivos de natación, querían pasar de sumergirse en el mar a nadar en el mar.

El objetivo que nos propusimos era hacer la distancia de 120 metros desde el Cuarenta pies, Sandycove, Dublín a la primera boya amarilla. Este es un lugar muy popular para nadar en Dublín. James Joyce solía vivir en la torre Martello que la dominaba y allí se desarrolla la primera parte de Ulises. 

Lo que comenzó siendo un nadador de apoyo para dos amigos, creció hasta liderar un equipo de más de 30 personas para completar virtualmente un nado de 13 kilómetros en la bahía de Galway, en relevos y en solitario, durante el mes de agosto, recaudando miles para Cáncer Care West por el camino.

Este proyecto mejoró enormemente mis habilidades como entrenador de natación en aguas abiertas y completé mi curso de entrenamiento en aguas abiertas de nivel 2 de Swim Ireland junto con este desafío.

El Club de Boyas cerró para el invierno, pero la recaudación de fondos no se detuvo. En diciembre corrí @deeswimber, un desafío virtual para completar 20 inmersiones/nados en diciembre. Participaron 175 personas y se recaudaron más de 20.000€ para la @Sociedad Irlandesa del Cáncer.

A medida que bajaban las temperaturas, todos pensaban que la gente dejaría de nadar, ¡pero no fue así! Todo el mundo estaba enganchado. Y los servicios de emergencia estaban comprensiblemente preocupados.

La pandemia ha ayudado a que la natación en aguas abiertas sea posiblemente el pasatiempo de más rápido crecimiento en Irlanda.

Por supuesto, a medida que aumentó el número de personas que nadan, también aumentaron los incidentes y los rescates, y la guardia costera y el RNLI respondieron casi a diario durante una semana durante el verano.

Con mi experiencia en natación en hielo y después de haber completado mi calificación de entrenador en aguas abiertas, me encargué de desarrollar el conocimiento de natación que había estado brindando a través de club de boyas y realicé una serie de seminarios web de natación en aguas abiertas.

Me sorprendió su popularidad y tuve que ejecutar la Introducción a la natación en aguas abiertas seis veces, llenando una pantalla de zoom cada vez. 

Las preguntas más frecuentes fueron sobre las condiciones y cómo predecir cuándo y dónde ir para darse un chapuzón. Entonces, la siguiente sesión cubrió las mareas y el uso de las aplicaciones meteorológicas para garantizar una planificación segura de los nados. 

Ha sido genial ver el mensaje de seguridad difundido en toda la comunidad de natación, nueva y antigua. En 2013, cuando escuché por primera vez sobre un flotador de remolque eran difíciles de obtener y una vista rara. Recibieron miradas muy graciosas pero ahora, unos años después, hay más miradas graciosas hacia un nadador entrando al agua sin una. 

Hay un flujo constante de tráfico de natación en algunos de los lugares más populares desde las 6 am hasta bien entrada la noche, ¡incluso ahora! luces de aventura se ha convertido en algo imprescindible para nadar en aguas abiertas, el agua por aquí se ilumina como un árbol de Navidad antes del amanecer y después del anochecer.

Sombreros destellando y flotadores llenos de luces, brillando como linternas chinas mientras perseguimos la distancia mientras la noche persigue al día.

 
 
 
Escrito por Dee Newell, a quien se puede contactar a través de ella. Instagram cuenta.

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