Sophie Etheridge - Adaptive Athletin

Manchmal laufen die Dinge im Leben nicht so, wie Sie es sich immer vodergestellt haben, und das kann nicht wahrer sein als meine Reise mit dem Freiwasserschwimmen.

Ich bin in Hastings, East Sussex, aufgewachsen und habe im Alter von 2 Jahren angefangen, schwimmen zu lernen, habe es sofort angenommen und mich in es verliebt. Ein paar Jahre nachdem ich angefangen hatte schwimmen zu lernen, wurde ich zum Southern Water Baby des Jahres ernannt, weil ich die jüngste Person war, die 5m schwamm, und bekam meine Urkunde von zwei olympischen Schwimmern überreicht. Ich arbeitete mich weiter durch alle STA Schwimmpreise und -abzeichen; und wie die meisten Kinder nähte meine Mutter alle meine Taschen auf mein Delphin-Schwimmhundtuch.

Ich absolvierte alle Auszeichnungen im Alter von 11 Jahren und trat dem örtlichen Wettkampf-Schwimmverein bei, dem Hastings Seagulls. Bis zu meinem 17. Lebensjahr schwamm ich wettkampfmäßig bis zur County-Ebene und neben dem Wettkampfschwimmen schloss ich mich auch den Freiwillige Rettungsschwimmer von Hastings an, und dort begann meine Reise zum Freiwasserschwimmen.

Am Meer aufzuwachsen hat seine Vorteile, vor allem bedeutet es, dass man im Meer schwimmen gehen kann. Einmal war ich Mitglied der Freiwillige Rettungsschwimmer von Hastings, verbrachte ich die meisten Sommer am Strund im Meer und im Alter von 15 Jahren, als der Rettungsschwimmer-Club entschied, dass sie es als Staffel im Ärmelkanal aufnehmen wollten, meldete ich mich an. Ich absolvierte das gesamte Training, hielt mit Leuten mit, die doppelt so alt waren wie ich und wurde schließlich als eines der letzten 6 Mitglieder des Teams ausgewählt. Wir warteten auf den Anruf nach Dover, bereit für unseren Schwimmplatz, ich verabschiedete mich von meiner Mutter und stieg in das Boot, um zu unserem Ausgangspunkt zu fahren. Aus irgendeinem Grund fühlte ich mich jedoch fast sofort krank und war von da an weiterhin seekrank und um 2 Uhr morgens, als ich an der Reihe war, mich zum Schwimmen fertig zu machen, musste ich mich entscheiden, ob ich gehen würde schwimmen oder nicht. Wenn ich mich entschloss zu schwimmen, aber als ich zurück auf das Boot kam, weiterhin seekrank war und nicht mehr schwimmen konnte, dann würde die Staffel scheitern. Die undere Möglichkeit war für mich, nicht zu schwimmen, das ganze Training verschwendet zu haben und den Ersatzmann an meiner Stelle schwimmen zu lassen. Im Alter von 16 Jahren war dies eine große Entscheidung für mich, mitten im Ärmelkanal alleine zu treffen, aber am Ende entschied ich mich, das Team an die erste Stelle zu setzen und ließ den Ersatzschwimmer anstelle von mir schwimmen, was dazu führte, dass das Team das beendete Kanalrelais. Ich wusste, dass ich das Richtige getan hatte, weil das Team erfolgreich war, aber das bedeutete, dass mein ganzes Training umsonst gewesen war. Als ich 14 Stunden später endlich wieder festen Boden unter den Füßen hatte, hörte ich mit der Seekrankheit auf und sagte mir „wenn ich wegen der Seekrankheit den Kanal nicht als Staffel machen kann, dann komme ich zurück und mache es alleine“.

Hastings Voluntary Lifeguard Club

Ich habe bis in meine späten Teenagerjahre weiter im offenen Wasser geschwommen und auch während des Colleges und während meines ersten Jahres an der Universität mit dem Triathlon angefangen.

Zur Universität zu gehen soll eine erstaunliche Erfahrung sein, und mein erstes Jahr war es auch. Ich habe Musik BA Hons studiert und mein erstes Jahr war fantastisch, ich bin in vielen Orchestern, Bunds und Chören aufgetreten und hatte nebenbei noch Zeit für Schwimmen und Triathlontraining, es war großartig. Doch zu Beginn meines zweiten Jahres fuhr ich mit dem Fahrrad zu einem Kraft- und Konditionstraining und wurde von einem Auto angefahren und von meinem Fahrrad geschleudert.

 

Mein Leben hat sich in diesem Moment für immer verändert.

Zum Zeitpunkt des Unfalls hatte ich großes Glück, ich hatte einen Helm getragen und kam nur mit einem stark verstauchten linken Knöchel, Schnittwunden und Prellungen davon. Mir wurde gesagt, dass ich etwa 3-4 Wochen auf Krücken gehen und dann wieder normal sein würde, leider kam die vierte Woche und die Schmerzen wurden schlimmer, nicht besser! Sechs Monate später war ich immer noch auf Krücken und hatte noch mehr Schmerzen. Die Ärzte waren verblüfft, ich sah alle Ärzte in der Hausarztpraxis und im nächsten Jahr mehrere Physiotherapeuten, und einer von ihnen bemerkte die underen Symptome, die ich hatte, und als Ergebnis wurde ich an die Schmerzklinik des Addenbrookes Hospital überwiesen .

Ende 2012 bekam ich endlich die Diagnose Komplexes regionales Schmerzsyndrom, oder kurz CRPS. Wenn Sie nach Informationen über die Erkrankung suchen, stoßen Sie auf die folgende Aussage des NHS: „Das komplexe regionale Schmerzsyndrom (CRPS) ist eine kaum verstundene Erkrankung, bei der eine Person anhaltende schwere und schwächende Schmerzen erleidet.“ Es sagt dir nicht viel. So würde ich es nach 10 Jahren Schmerzen beschreiben: „CRPS ist eine der schmerzhaftesten Erkrankungen der Welt, aber es wird immer noch kaum verstunden. Es kann überall auftreten, von einer Extremität bis hin zum ganzen Körper, und es fühlt sich an, als würde der betroffene Bereich ständig brennen, und wenn Sie nicht frühzeitig die richtige Behundlung erhalten, besteht die Wahrscheinlichkeit, dass Sie diesen Schmerz für den Rest Ihres Lebens haben werden." Als Folge der Diagnose hat sich meine ganze Welt verändert, es fühlte sich an, als wäre alles, was ich wollte, jetzt unmöglich und unerreichbar, ich war ständig erschöpft und versuchte weiterzumachen, als hätte sich nichts geändert, aber natürlich hätte sich alles geändert.

Am Ende habe ich mein letztes Jahr an der Universität in Teilzeit über 2 Jahre gemacht. Ein Vollzeitstudium war mir einfach zu viel und zu anstrengend mit all den Krankenhausterminen und schmerzbedingten freien Tagen. Trotzdem habe ich 2014 meinen Abschluss mit 2:1 gemacht.

 

Ich musste immer noch regelmäßig ins Krankenhaus, um Termine zu vereinbaren, und schließlich wurde ich 2015 in das Schmerzmanagementprogramm in Addenbrookes aufgenommen. Während dieses Kurses hatte ich zum ersten Mal eine Hydrotherapie und begann, wieder ins Wasser zu gehen. Eines der Dinge, die wir im Kurs gemacht haben, war das Setzen von SMART-Zielen (spezifisch, messbar, erreichbar, realistisch, zeitspezifisch). Ich selbst; und eine undere Person auf dem Kurs haben uns das Ziel gesetzt, 1 Meile zu schwimmen Tolles Ostschwimmen das folgende Jahr. Meine größte Herausforderung war, ins Wasser zu kommen, ein Teil von CRPS ist, dass man darunter leiden kann Allodynie, oder Überempfindlichkeit. Das bedeutet, dass alles, was meine Beine berührt, weh tun kann und zu der Zeit tat es das auch. Ich konnte bei Wind nicht nach draußen gehen, weil der Wind in meinen Beinen wehtat, ich konnte sogar lange Zeit keine Hosen tragen, weil es zu schmerzhaft war! Das alles bedeutete, dass Wasser an meinen Beinen auch schmerzte und ich damit anfangen musste, nur 5 Minuten lang zu sitzen und meine Beine in den Pool zu tauchen, in der nächsten Woche saß ich 6 Minuten, dann 7 und 8 und so weiter, bis ich stehen konnte 15 Minuten im Pool, dann war endlich Zeit zum Schwimmen.

Die Bewegung des Wassers war für mich noch schmerzhafter, aber ich drückte mich weiter durch die Schmerzen und lernte langsam, es zu ertragen, ich baute allmählich von 4 Längen Schwimmen auf 8 und so weiter auf. Nach ca. 6 Monaten bin ich regelmäßig für eine Stunde schwimmen gegangen; es war immer noch schmerzhaft, aber ich hatte gelernt, es zu ertragen. Die nächste Herausforderung bestund darin, einen Neoprenanzug anzuziehen. Als ich das erste Mal versuchte, einen Neoprenanzug anzuziehen, weinte ich und in diesem Moment hatte ich keine Ahnung, wie ich mein Ziel erreichen sollte, das Tolles Ostschwimmen zu absolvieren. Ich versuchte immer wieder, den Neoprenanzug anzuziehen, aber es war einfach zu schmerzhaft und verursachte mir Übelkeit.

Ich erklärte meinem Hausarzt mein Problem und er verschrieb es mir Capsaicin-Creme und wies mich an, es jeden Tag zweimal am Tag auf meine Beine zu reiben. Das klang völlig absurd, ich würde mir effektiv Chilischoten in die Beine reiben, aber ich beschloss, es zu versuchen. Die Theorie besagt, dass die Chilicreme meine Beine brennen und stark schmerzen lässt, sodass es so aussah, als wäre der Schmerz nicht so schlimm, wenn ich den Neoprenanzug anziehe. Es hat Zeit gekostet und war schrecklich, aber die Creme hat geholfen und in Kombination mit der Tatsache, dass ich einen Monat später halb in meinem Neoprenanzug vor dem Fernseher saß, konnte ich meinen Neoprenanzug anziehen und mich zum ersten Mal seit etwa 4 Jahren ins offene Wasser wagen . 

Ich fund einen Triathlon-Club in der Nähe, BRJ Run und Tri, und sie boten Freitagssitzungen im örtlichen See an, also ging ich mit. Alle im Club waren freundlich und hilfsbereit und halfen mir bei meinen ersten Schwimmrunden. Die Kälte war schmerzhaft, aber zum ersten Mal seit Ewigkeiten fühlte ich mich sofort frei, wenn ich im Wasser war, ich hatte das Gefühl, dass die Dinge plötzlich einen Sinn ergaben und ich konnte zum ersten Mal seit Jahren klar denken. Seitdem habe ich nicht mehr aufgehört. Freiwasserschwimmen ist zu meinem Leben geworden, und ich habe nicht nur das 1-Meilen-Schwimmen von Tolles Ostschwimmen absolviert. Im selben Jahr schwamm ich einen 3-km-Lauf, im folgenden Jahr einen 5-km-Lauf, dann einen 10-km-Lauf und nach und nach begann ich, meine Identität als Freiwasserschwimmer wiederzuentdecken.

Great East Swim

Seit ich wieder ins Freiwasser zurückgekehrt bin, bemerke ich bei Veranstaltungen einen Mangel an underen mit Behinderungen. Ich musste mich immer an die Organisatoren wenden, bevor ich mich für eine Veranstaltung anmeldete, um Informationen zur Barrierefreiheit zu erhalten, auch um herauszufinden, ob sie mir tatsächlich erlauben würden, bei ihrer Veranstaltung zu schwimmen. Nachdem ich als Inspiration bezeichnet wurde und Leute mich ermutigten und sagten, dass das Schwimmen, das ich machte, fantastisch war, beschloss ich, dass ich 2020 versuchen würde, die Länge von zu schwimmen Lake Windermere in beide Richtungen zu versuchen, das Bewusstsein für Schwimmer mit Behinderungen zu schärfen, die im offenen Wasser schwimmen. Ich habe es auch als Fundraising-Veranstaltung für eine Wohltätigkeitsorganisation für Behindertensport gemacht.

Ich hatte während des Wintertrainings hart gearbeitet und mich bis ins Jahr 2020 auf meine Fitness und Oberkörperkraft konzentriert, aber dann traf Covid und das Schwimmen hörte auf.

Als Covid19 zuschlug, konnte ich kein Schwimmtraining machen, aber ich hielt mit dem Lundtraining Schritt, aber ich hatte nicht das Gefühl, dass dies ausreichte, um eine so große Herausforderung mit so wenig sportspezifischem Training anzunehmen, und schließlich entschied ich mich im Juni 2020 dafür mein 2-Wege-Schwimmen in Windermere verschieben. Stattdessen verbrachte ich den Rest des Jahres damit, das Bewusstsein auf verschiedene Weise zu schärfen, und beschloss Ende 2020, eine Facebook-Gruppe für adaptive/behinderte Freiwasserschwimmer zu gründen, in der Hoffnung, undere Schwimmer zu finden, die eine Behinderung haben und im Freien schwimmen. Ich war überwältigt von der Resonanz und seit Januar 2021 ist das Leben chaotisch und ein wenig surreal.

Im Januar stieg die Anzahl der Leute in meiner Gruppe auf über 100 und ich bekam Nachrichten von allen möglichen Leuten, die mir Fragen stellten und fragten, ob sie mich über die Gruppe und mein Schwimmen in Windermere interviewen könnten. Ich wurde von The interviewt Outdoor-Schwimm-Magazin, Swim England and Living Sport, und viele mehr. Durch diese Interviews interessierten sich mehr Menschen für meine Herausforderung in Windermere, und so begann ich, einen Blog über mein Training und meine Reise nach Windermere zu schreiben. Die Facebook-Gruppe ist weiter gewachsen und wir haben es geschafft, eine freundliche, freundliche und einladende Umgebung für alle zu schaffen, die eine Behinderung haben und im Freien schwimmen oder schwimmen möchten! Es ist uns gelungen, ein Treffen für Mitglieder von ADOWS im Henley Outdoor-Schwimmfestival und es war die größte Anzahl von Athleten mit einer Behinderung, die ich jemals an einem Ort im Freien schwimmen gesehen hatte, es war unglaublich und zeigte mir, welche Veränderungen ich in der Welt des Outdoor-Schwimmens vornehmen konnte und vornahm.

Henley Outdoor Swim Festival

Am 1. Septemberst 2021 war es für mich endlich an der Zeit, Lake Windermere 2 Way anzugehen, ich war unwohl und hatte nur 4 Wochen zuvor eine Notoperation, um meine Gallenblase zu entfernen, und stieg daher mit der Einstellung ein, dass ich einfach gehen und sehen werde, was passiert. Was passiert ist, war, dass ich Windermere 2 Way alleine in 16 Stunden und 41 Minuten geschwommen bin! Die Kommentare, Rückmeldungen, Anfragen für mich, in Podcasts zu erscheinen und interviewt zu werden, waren überwältigend, ebenso wie das Sammeln von 1600 £ für Arctic One.

Es gab keine Worte dafür, aber ein paar Wochen später, als ich meinen Bericht über mein Schwimmen fertig hatte, wurde ich von jemundem kontaktiert Das Kendal Mountain Festival gefragt, ob ich in ein paar Monaten einer der Redner bei ihrer Outdoor Swim Session sein würde. Es war verrückt und ich verstund nicht ganz, warum sie mich wollten, aber ich wusste, dass es mir eine riesige Plattform geben würde, um mein Wort darüber zu verbreiten, dass ich beim Schwimmen im Freien akzeptabler und integrativer bin. Ich habe zugestimmt, den Vortrag zu halten, und es war eine völlig surreale, aber unglaubliche Erfahrung und hat mir viele neue Möglichkeiten eröffnet, von denen ich einige noch nicht besprechen kann, aber einer meiner Favoriten wird Swim Secure Botschafter.

The Kendal Mountain Festival

Bei all meinen Kampagnen für barrierefreies Schwimmen war Sicherheit eines meiner größten Anliegen, und ich ermutige die Menschen immer, so sicher wie möglich zu sein. Eine Möglichkeit, dies zu tun, besteht darin, ihnen zu sagen, dass sie immer mit einem Kumpel und immer mit einem schwimmen sollen Schleppschwimmer. Seit ich wieder ins Freiwasserschwimmen zurückgekehrt bin, verwende ich die Swim Secure-Produkte, da sie eine so große Auswahl an Schleppschwimmern und die besten haben Pudelmützen! Mein Lieblingsprodukt muss das sein Abschleppkrapfen aber weil ich in der Lage bin, Nahrung und Schmerzmittel in den Donut zu geben und während des Schwimmens darauf zuzugreifen, was es für mich viel einfacher macht, besonders bei langen Schwimmrunden.

Tow Donut

Für die Zukunft habe ich große Pläne, einschließlich der Übernahme Die Original-Triple-Crown-Challenge Dazu gehört das Schwimmen im Bristolkanal, im Ärmelkanal und im Noderdkanal. Dies wird seine eigenen Herausfoderderungen mit sich bringen, einschließlich der Frage, wie ich im Meer zurechtkomme, wenn ich nicht in der Lage bin, mit den Beinen zu treten, und wie sich das Herumwerfen durch Wellen auf mein komplexes regionales Schmerzsyndrom auswirkt. Es wird auch einige Zeit dauern, das Füttern und die Einnahme von Medikamenten zu üben, während ich im Meer bin, da Wassertreten schwierig sein kann, wenn meine Beine sehr schmerzen.

Im Moment konzentriere ich mich jedoch auf Geschwindigkeit und Schwimmhäute, damit ich mich daran gewöhnen kann, lange Zeit ohne den zusätzlichen Auftrieb und die Wärme zu schwimmen, die ich durch das Tragen eines Neoprenanzugs in meinen Beinen bekomme. Ich hoffe, das ganze Jahr über so viel Schwimmerfahrung wie möglich im Meer zu sammeln, damit ich lernen kann, wie ich am besten im Kanal schwimme! Daneben hoffe ich, an mehreren Langstrecken-Schwimmveranstaltungen in Seen und Flüssen und hoffentlich auch an einigen Veranstaltungen im Meer teilzunehmen.

Bis 2022 plane ich natürlich auch, das Bewusstsein für Freiwasserschwimmer mit Behinderungen weiter zu schärfen, und hoffe, meine Karte für barrierefreie Schwimmplätze Wirklichkeit werden zu lassen. Ich möchte das weiter ausbauen ADOWS-Facebook-Gruppe und veranstalten einige Veranstaltungen und Schwimmen speziell für Schwimmer mit Behinderungen.

Adaptive Athlete

Mein endgültiger Plan für 2022 ist es, mein Coaching-Geschäft in Gang zu bringen, 2021 habe ich mich zum STA Level 2 Open Water Coach ausgebildet und auch meine Pool-Lehrer-Qualifikation gemacht. Das bedeutet, dass ich in der Lage sein werde, sichere Open-Water-Coaching-Sitzungen anzubieten, ich werde sowohl Gruppensitzungen als auch 1:1-Sitzungen mit hohem Standard anbieten, bei denen ich mein Wissen und meine Erfahrung teilen kann, um anderen zu helfen, ihre Open-Water-Ziele zu erreichen.

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